Έχω αναφερθεί πολλές φορές στο ότι το όνομα ΜΑΜΑΚΑ – ΜΑΜΑδες για την ΚΑνναβη, είναι απότιση φόρου τιμής στις μαμάδες με τις οποίες πρωτοξεκίνησα τις έρευνές μου στον χώρο της θεραπευτικής χρήσης της κάνναβης. Η κόρη μου δεν έχει αυτισμό, αλλά όλα αυτά τα χρόνια στα σχολεία, στα θεραπευτικά κέντρα, στις ομάδες αλληλοβοήθειας και στους δρόμους των διεκδικήσεων γνώρισα από πολύ κοντά οικογένειες που μεγάλωναν παιδιά στο φάσμα του αυτισμού. Βρισκόμουν δίπλα τους περιμένοντας τα παιδιά μας να τελειώσουν τις συνεδρίες τους, στο ένα ή στο άλλο θεραπευτικό κέντρο. Βρισκόμασταν σε συλλόγους γονέων των ειδικών σχολείων, όπου περιορίζει το κράτος μας τα παιδιά που «δεν χωράνε» στο σχολείο με τα άλλα, τα «φυσιολογικά» παιδιά. Και μοιραζόμουν την αγωνία τους για το τι φταίει και πώς μπορούμε να βρούμε λύσεις και τρόπους βελτίωσης της καθημερινότητας και του μέλλοντός τους. Θεραπευτικές παρεμβάσεις, ειδικές διατροφικές προσεγγίσεις, φαρμακευτικές αγωγές, συμπληρώματα διατροφής, βιταμίνες, αποτοξίνωση… είχα γίνει κι εγώ «ειδικός» μαζί με τους άλλους γονείς, που αναγκάστηκαν να κάνουν διατριβή πάνω στην πάθηση των παιδιών τους.

Όταν το 2014 έμαθα για τη χρήση της κάνναβης στην επιληψία, τότε ακριβώς άρχισε ο κόσμος να παρατηρεί ότι είχε ευεργετική δράση και στα άτομα στο φάσμα του αυτισμού. Πολλά παιδιά που άρχισαν να παίρνουν κανναβιδιόλη για τις επιληπτικές κρίσεις, είχαν και συγγενή διάγνωση με ASD και οι γονείς άρχισαν να βλέπουν βελτίωση και στα άλλα προβλήματα που αντιμετώπιζαν τα παιδιά τους. Παρατηρούσαν ότι ήταν πιο συγκεντρωμένα στα μαθήματά τους, πιο ήρεμα, με καλύτερη βλεμματική επαφή, οι συναισθηματικές εκδηλώσεις γίνονταν πιο ομαλά, μειώνονταν τα ξεσπάσματα θυμού και άρχισαν να εκφράζουν την αγάπη τους πιο ανοικτά. Το ίδιο και με την ομιλία. Μία από τις μεγάλες προκλήσεις στα άτομα στο φάσμα είναι η λεκτική επικοινωνία – που τους περιθωριοποιεί ακόμα περισσότερο, εφόσον δεν είναι εφικτό να μεταδώσουν τις σκέψεις τους. Και έτσι, δίπλα δίπλα με τις οικογένειες που διεκδικούσαν ελεύθερη πρόσβαση για τα παιδιά τους για άλλες παθήσεις, εξελισσόταν και η ιστορία της κάνναβης και του αυτισμού.

Ο Dr. Αίας Παπασταύρου μας εξηγεί τι σημαίνει να είναι κανείς στο φάσμα του αυτισμού και πώς θα μπορούσε να προσφέρει βοήθεια η θεραπεία με κάνναβη: «Ο αυτισμός είναι σύνθετη, ετερογενής νευροψυχική διαταραχή, η οποία, μετά από 7 δεκαετίες ερευνών παραμένει αγνώστου αιτιολογίας και αγνώστου θεραπείας. Επηρεάζει βαθειά την αναπτυξιακή διαδικασία του ατόμου, αλλά και το περιβάλλον του ασθενούς, αποκτώντας έτσι πολύ έκδηλες συστημικές διαστάσεις. Η επικρατούσα σήμερα άποψη για την αιτιολογία του, είναι ότι οφείλεται σε περιβαλλοντικές τοξικές επιδράσεις επί εδάφους γενετικών προδιαθέσεων. Τα νοσηρά στοιχεία που τον χαρακτηρίζουν είναι η μικροστηλοπάθεια του εγκεφαλικού φλοιού, η εντερική δυσβίωση (με ή χωρίς έκδηλη φλεγμονώδη εντεροπάθεια) και η ανεπάρκεια του ενδοκανναβινοειδούς συστήματος. Η εντερική δυσβίωση αντιμετωπίζεται με κατάλληλη διατροφή (οι θεωρούμενες υγιεινές διατροφές είναι ακατάλληλες). Η ενδοκανναβινοειδής ανεπάρκεια αντιμετωπίζεται με χορήγηση κανναβινοειδών. Η CBD είναι πολύ χρήσιμη διότι, εκτός των άλλων, διεγείρει σε κάποιο βαθμό το ενδοκανναβινοειδές σύστημα. Όμως η προσθήκη μικρής ποσότητος THC είναι αυτή που ολοκληρώνει το αποτέλεσμα. Αυτή η προσέγγιση υποστηρίζεται και από την τρέχουσα ιατρική έρευνα. Ο θεραπευτικός στόχος της κανναβοθεραπείας είναι η ελάττωση του άγχους και της βιαιότητας των ασθενών, ώστε να έχουν καλύτερη προσαρμοστικότητα, ποιότητα ζωής και βιωμάτων και να είναι λειτουργικότερη η οικογένεια. Η αντίρρηση των “ηθικολόγων” για τη χορήγηση κάνναβης σε παιδιά και εφήβους είναι άκυρη, αφού οι ασθενείς αυτοί δεν μπορεί να προσδοκούν ίαση και υψηλού επιπέδου μάθηση. Η κλασική φαρμακευτική αγωγή και η ψυχοκοινωνική εκπαίδευση σε συνδυασμό με τα παραπάνω φέρνουν σταθερά καλύτερα αποτελέσματα, ιδίως αν εφαρμοστούν συνδυαστικά από νωρίς.»

Ο Dr. Justin Sulak, διακεκριμένος ιατρός στο Maine των ΗΠΑ -που θεωρείται από τους κορυφαίους θεραπευτές που δουλεύουν με την κάνναβη στον κόσμο αυτή τη στιγμή, έχοντας αναλάβει περισσότερους από 18.000 ασθενείς σε όλον τον κόσμο- μας λέει:
«Η υποκείμενη παθολογία στον αυτισμό είναι σύνθετη και ελάχιστα κατανοητή, αλλά γνωρίζουμε ότι περιλαμβάνει φλεγμονή και δυσλειτουργία στο κεντρικό νευρικό σύστημα και στο έντερο. Αυτή τη στιγμή δεν έχουμε πολλές θεραπείες που είναι αποτελεσματικές. Το βέλτιστο σενάριο θα ήταν να βρούμε μια θεραπεία που να είναι ασφαλής, να μειώνει τη φλεγμονή, να προστατεύει και να προάγει την επούλωση στο νευρικό σύστημα και στο έντερο και να βοηθά στη διαχείριση των πιο σοβαρών συμπτωμάτων του αυτισμού. Η κάνναβη φαίνεται να ταιριάζει στην περιγραφή αυτή.»

«Αυτό που χρειαζόμαστε είναι έμπειρους γιατρούς, που να ασχολούνται με τα παιδιά μας και να γνωρίζουν για τη χρήση της κάνναβης»

Και συνεχίζει:
«Βοηθά στην βελτίωση των συμπτωμάτων, ιδιαίτερα στα σοβαρότερα συμπτώματα, όπως αυτοτραυματισμός ή επιθετική συμπεριφορά και χαμηλή όρεξη / απώλεια βάρους.

Μπορεί, επίσης, να συμβάλει στη βελτίωση της επικοινωνίας και της συνεργασίας -μου φαίνεται ότι οι ασθενείς μου με αυτισμό αισθάνονται πιο «άνετοι στο σώμα τους» με τη βοήθεια της κάνναβης- έχουμε βελτίωση της βλεμματικής επαφής και βλέπουμε βελτίωση στην αλληλεπίδραση συναισθηματικά – μπορεί ακόμη και να αγκαλιάσουν.

Ταυτόχρονα, είναι πιθανό (αλλά μη αποδεδειγμένο), ότι η μακροχρόνια θεραπεία θα μπορούσε να αντιμετωπίσει την υποκείμενη παθολογία, σε κάποιο βαθμό, προστατεύοντας το νευρικό σύστημα, προωθώντας τη νευροπλαστικότητα και μειώνοντας τη φλεγμονή. Με βάση την κλινική μου εμπειρία, η THC είναι καλά ανεκτή και πολύ αποτελεσματική στον αυτισμό. Όπως και στις περισσότερες παθήσεις, είναι πιθανό κάποιος συνδυασμός THC και CBD να είναι η καλύτερη λύση και στην περίπτωση ASD.»

Η Mieko Hester-Perez και η Abigail Dar, μαζί με την εξειδικευμένη στον αυτισμό Tali Berman, συζητάνε για την εμπειρία τους με την κάνναβη και τα παιδιά τους που έχουν αυτισμό. Μπορείτε να παρακολουθήσετε περισσότερα στο youtube από το CannaTech 2017 – The Real Heroes of Medical Cannabis Reform: Moms

H Abigail Dar, έχει επηρεάσει πολύ τα δεδομένα για τα άτομα με αυτισμό στην χώρα της το Ισ­ραήλ, που σήμερα πρωτοπορεί στην ιατρική χρήση της κάνναβης. Είναι ιδρύτρια και διευθύνων σύμβουλος του CannaFora – Cannabis for Autism Treatment and Research Centre. Είναι μητέρα παιδιού με αυτισμό και ακτι­βίστρια, καθώς και μέλος του ΔΣ της ‘Alut – the Israel Society for Children with Autism’. Πρωτοπορεί στην ευαισθητοποίηση της κοινής γνώμης για την ιατρική χρήση της κάνναβης στο φάσμα του αυτισμού, στο Ισραήλ αλλά και στο κόσμο όλο. Μας είπε: «Η κάνναβη έχει αλλάξει την ποιότητα της ζωής για εκατοντάδες παιδιά και ενήλικες με αυτισμό. Δεν είναι θαύμα, είναι μία διαδικασία -να βρει κανείς την σωστή ποικιλία, την πιο αποτελεσματική δοσολογία και την κατάλληλη μέθοδο κατανάλωσης. Ο ‘αυτισμός’ είναι ένα πολύ ευρύ φάσμα – το ίδιο και η κάνναβη. Και έτσι η κάθε αγωγή και προσέγγιση είναι απολύτως εξατομικευμένη και μοναδική»

Η Abigail ήταν και η κινητήρια δύναμη πίσω από τη χρηματοδότηση της αναδρομικής μελέτης, που ανέλαβε ο Dr. Adi Aran για την χρήση της κανναβιδιόλης στον αυτισμό (Cannabidiol Based Medical Cannabis in Children with Autism – a Retrospective Feasibility Study) και που οδήγησε στην έρευνα που διεξάγεται τώρα στο Ισραήλ. Τα αποτελέσματα της μελέτης έδειξαν ότι:

Αποτελέσματα:
Μετά τη θεραπεία με κάνναβη, τα κρούσματα συμπεριφοράς βελτιώθηκαν αρκετά ή βελτιώθηκαν πολύ (στην κλίμακα CGIC) στο 61% των ασθενών. Τα προβλήματα άγχους και επικοινωνίας βελτιώθηκαν αρκετά ή πολύ στο 39% και 47% αντίστοιχα. Οι αποδιοργανωτικές συμπεριφορές βελτιώθηκαν κατά 29%, από 4,74 ± 1,82, που καταγράφηκαν κατά την έναρξη της μελέτης στο HSQ-ASD, σε 3,36 ± 1,56 μετά τη θεραπεία. Οι γονείς ανέφεραν λιγότερο στρες, όπως αντικατοπτρίζεται στις βαθμολογίες APSI, αλλάζοντας κατά 33%, από 2,04 ± 0,77 σε 1,37 ± 0,59. Η επίδραση σε όλα τα αποτελέσματα, ήταν πιο εμφανής σε αγόρια με μη-σύνδρομικό ASD. Τα ανεπιθύμητα συμβάντα περιλαμβάνουν διαταραχές ύπνου (14%), ευερεθιστότητα (9%) και απώλεια όρεξης (9%).

Συμπεράσματα:
Αυτή η προκαταρκτική μελέτη υποστηρίζει τη σκοπιμότητα της βασισμένης στην CBD ιατρικής κάνναβης, ως μια ελπιδοφόρα επιλογή θεραπείας για ανθεκτικά προβλήματα συμπεριφοράς, σε παιδιά με ASD.
Περιμένοντας τα αποτελέσματα της έρευνας του Dr Adi Aran, που βρίσκεται τώρα στη φάση II, είχαμε πρόσφατα και τα αποτελέσματα μίας δεύτερης μελέτης για τον αυτισμό και πάλι από το Ισραήλ. Μια ομάδα ερευνητών, με επικεφαλής τον Raphael Mechoulam, δημοσίευσαν πρόσφατα (17/01/2019), τα αποτελέσματα μιας καινούριας μελέτης για τον αυτισμό. (Real life Experience of Medical Cannabis Treatment in Autism: Analysis of Safety and Efficacy
Η μελέτη, που πραγματοποιήθηκε από το Ben Gurion University και το Soroka Medical Center στην Beersheba του Ισραήλ, απέδειξε ότι το έλαιο κάνναβης ήταν σε θέση να ανακουφίσει τα πολλαπλά συμπτώματα αυτισμού σε αυτιστικά παιδιά, όπως οι κρίσεις, η κατάθλιψη, τα τικ, η ανησυχία και η καταπληξία. Δούλεψε γρήγορα, αποτελεσματικά και με ελάχιστες ή καθόλου αρνητικές παρενέργειες.

Jacqueline Poitras
Πρόεδρος του συλλόγου
ΜΑΜΑΚΑ – ΜΑΜΑδες για την Κανναβη

Πηγή: The Green Greeks